Rally & Press Conference for SB 725 10/05/23

Over 100 Essential Workers, Sen. Smallwood-Cuevas, Community Supporters Urge Governor Newsom to Sign Bill Providing Grocery Worker Safety Net Into Law

SB 725 Would Provide a Displaced Grocery Worker Allowance of One Week Per Year of Service to Grocery Workers Who Lose Their Job Because of Mergers and Acquisitions

FB Livestream
SB 725-Severance Pay Press Conference (Youtube video)

UFCW Western States Council

WSC Contact: Jenna Thompson, 949.246.1620,

Los Angeles – On Thursday, over 100 essential grocery workers, Senator Lola Smallwood-Cuevas (D-Los Angeles) and community supporters rallied outside of Ralphs in Los Angeles urging Governor Gavin Newsom to sign SB 725 (Smallwood-Cuevas) into law. SB 725 will require a grocery establishment who conducts layoffs as a result of a merger or acquisition to provide workers with a one-week displaced grocery worker allowance for every year of service.

“We know that the vast majority of grocery workers in California are already food insecure, struggling to cover the cost of basic expenses like gas and rent, and some are even struggling with homelessness,” said Senator Lola Smallwood-Cuevas (D-Los Angeles). “The women and men who show up to work every day and make sure our communities are well-fed should not have to face uncertainty about their future. That’s why I authored SB 725, to give every worker who is laid off as the result of a merger the right to a safety net. It’s time California supported our grocery workers.”

SB 725 is urgently needed. In October 2022, it was announced that Kroger and Albertsons would pursue a $24.6 billion mega-merger, joining together two of the largest grocery chains in the United States. For workers who are already living paycheck to paycheck, the layoffs threatened by this merger, and future mergers in the industry, could be devastating – Kroger employees are already food insecure, cannot pay for basic expenses every month, unable to pay for rent, are below or near the federal poverty level, and many have been homeless in the past year.

“Grocery workers are facing an enormous threat to their livelihoods,” said Mark Ramos, president, UFCW Western States Council and UFCW Local 1428. “Without a proper safety net, essential grocery workers could potentially fall into poverty or deep poverty if they lose their job because of a merger since they often live paycheck to paycheck and don’t have the savings to be able to be without income for even a week. California now has the opportunity with SB 725 (Smallwood-Cuevas) to stand with essential grocery workers and ensure they’re protected. The Governor must sign this bill immediately.”

Nationally, Kroger and Albertsons employ over 700,000 workers and operate over 50 manufacturing facilities and 5,000 retail stores. California has more of these two grocery chains than any other state in the country, with Kroger operating approximately 233 stores under the Ralphs, Food 4 Less and Foods Co banners and Albertsons operating approximately 579 grocery stores under the Albertsons, Safeway, Vons and Pavilions banners.

“Eight years ago, I experienced first hand the pain of losing my job due to a merger,” said Grace Garcia, a cashier at Vons in Glendale. “I didn’t have a job for over three months, and the uncertainty of not knowing what was going to happen next was very stressful not just on myself but my children too. I did not know how I was going to pay my rent and feed my children as a single mother, a situation that no worker or parent should ever be in. Governor Gavin Newsom must sign SB 725 into law to protect hard working folks like myself so workers can count on a safety net to be able to navigate any financial hardship due to mergers like the one between Albertsons and Kroger.”

A merger between these two companies could result in large scale layoffs for workers and without protections, the loss of this many jobs in one region will have ripple effects through the local economy and further burden an already tattered social safety net. In Los Angeles and Orange Counties, 115 of 159 Albertsons stores are within two miles of a Kroger store and are potential targets of closures by the Federal Trade Commission. This could result in an estimated 5,750 jobs being lost in the Los Angeles region alone.

“My Vons store is located in an area where there are several Ralphs stores within a 2-mile radius. Kroger and Albertsons have not been transparent about which stores they plan to sell if the merger goes through, yet it is very likely that one of these stores will have to be divested,” said Kim Sisson, a Front End Supervisor at a Vons in Montrose. “This means that one of these stores can potentially close, resulting in workers losing jobs. Workers need the Governor Gavin Newsom to have our backs and provide us with the proper safety net for when the worst case scenario happens with the Kroger and Albertsons merger and other potential mergers in the future.”

SB 725 will begin to ensure that grocery employees are not suddenly plunged into destitution after a layoff as a result of a merger or acquisition and will have some peace of mind knowing they will have some money coming in to pay their rent or feed their children.

SB 725 (Smallwood-Cuevas), is part of UFCW’s legislative package to mitigate the effects of mergers and acquisitions on the retail and grocery industries. The other two bills in the package are:

  • AB 647 (Holden) Protect Grocery Workers Job Act. This bill will protect grocery and pharmacy workers’ jobs by strengthening California’s existing Statewide Grocery Worker Retention Law. This will ensure that skilled and trained workers can continue to provide our communities with access to safe food and lessen the economic impact to our social safety net.
  • AB 853 (Maienschein) Californians’ Right to Know on Essential Goods and Services. California residents and workers must have the right to know about proposed mergers in the Grocery and Drug-Retail industries that affect the supply and affordability of food and medicine and the supply of experienced grocery retail workers with knowledge of food safety and licensed pharmacy staff entrusted with supplying safe and accurate medications and clinical services to ailing Californians. AB 853 will require grocery or drug-retail companies to notify the California Attorney General 180 days in advance of finalizing a proposed merger or acquisition and submit an impact analysis report on the impact of the merger or acquisition on communities, such as food deserts, food prices, and access to food, and workers, such as supply of experienced grocery workers, unemployment, wages and benefits and more.

All three bills await Governor Newsom’s signature, and he has until midnight, October 14, 2023 to sign the bills.

# # #

The United Food and Commercial Workers Western States Council is the regional coordinating body of 11 UFCW local unions representing over 200,000 workers in California, Arizona and Nevada. The Council is a part of the 1.3 million-member strong UFCW International Union. UFCW members are standing together to improve the lives of workers, families, and communities.

Bertha Rodriguez
(213) 453-6276

FB Livestream
SB 725-Severance Pay Press Conference (Youtube video)

Más de 100 Trabajadores Esenciales, Senadora Smallwood-Cuevas, y Miembros de la Comunidad Exhortan al Gobernador Newsom que Convierta en Ley Propuesta Que Protege a Trabajadores de Supermercados

La Propuesta de Ley del Senado SB 725 Otorga un Pago de Trabajador de Supermercado Desplazado de Una Semana por Año de Servicio a Trabajadores de Supermercado que Pierdan el Empleo Debido a Fusiones o Adquisiciones

Los Angeles– El jueves 5 de octubre, más de 100 trabajadores de supermercado esenciales, la Senadora Lola Smallwood-Cuevas (D-Los Ángeles) y personas solidarias de la comunidad llevaron a cabo una manifestación afuera de una tienda Ralphs en Los Angeles exhortando al Gobernador Gavin Newsom que firme y convierta en ley la propuesta del Senado SB 725 (Smallwood-Cuevas). La SB 725 requerirá a los establecimientos de supermercados que realicen despidos como resultado de una fusión o adquisición de otras tiendas, proporcionar a los trabajadores un pago de trabajador de supermercado desplazado de una semana por cada año de servicio.

“Sabemos que la gran mayoría de trabajadores de supermercado en California ya pasan inseguridad alimentaria, batallan para cubrir el costo de gastos básicos como gasolina y renta y algunos incluso están batallando al volverse desamparados”, dijo la Senadora Smallwood-Cuevas (D-Los Ángeles). “Los hombres y mujeres que se presentan a trabajar todos los días y se aseguran que nuestras comunidades estén bien alimentadas no deben enfrentar incertidumbre sobre su futuro. Es por eso que yo escribí la SB 725, para dar a cada trabajador que sea despedido como resultado de una fusión, el derecho a una red de protección social. Es tiempo de que California apoye a nuestros trabajadores de supermercados”.

La SB 725 se necesita urgentemente. En Octubre de 2022, se anunció que Kroger y Albertsons perseguirían una megafusión de $24.6 miles de millones, uniendo dos de las cadenas de supermercados más grandes en Estados Unidos. Para los trabajadores que ya de por sí viven de cheque en cheque, la amenaza de despidos por esta fusión y futuras fusiones en la industria, podría ser devastadora. Los empleados de Kroger ya están viviendo inseguridad alimentaria, no pueden pagar sus gastos básicos cada mes, batallan para pagar renta, se encuentran bajo o cerca del nivel federal de pobreza y muchos han estado sin hogar en el último año.

“Los trabajadores de supermercados están enfrentando una enorme amenaza a sus medios de subsistencia”, dijo Mark Ramos, Presidente del Concilio de Estados del Oeste de UFCW y del Local 1428 del sindicato UFCW. “Sin una red de seguridad social apropiada, los trabajadores esenciales de supermercados podrían potencialmente caer en una profunda pobreza si pierden su empleo debido a una fusión ya que frecuentemente ellos viven de cheque en cheque y no cuentan con ahorros para poder estar sin un ingreso tan siquiera por una semana. California tiene ahora una oportunidad con la SB 725 (Smallwood-Cuevas) de apoyar a los trabajadores esenciales de supermercados y asegurarse de que ellos estén protegidos. El gobernador debe firmar esta propuesta de ley inmediatamente”.

Nacionalmente, estas dos cadenas de supermercados emplean a más de 700,000 trabajadores y operan más de 50 instalaciones de manufactura y 5,000 tiendas al minoreo. California tiene la mayoría de estas estas dos cadenas de tiendas que cualquier otro estado en el país ya que Kroger opera aproximadamente 233 tiendas bajo el nombre de Ralphs, Food 4 Less y Foods Co. y Albertsons opera aproximadamente 579 tiendas de supermercado bajo los nombres de Albertsons, Safeway, Vons y Pavilions.

“Hace ocho años, yo viví en carne propia el dolor de perder mi trabajo debido a una fusión”, dijo Grace García, una cajera de una tienda Vons en Glendale. “Yo no tuve trabajo por más de tres meses y la incertidumbre de no saber qué iba a pasar, fue muy agobiante no solamente para mí sino también para mis hijos. Yo no sabía como iba a pagar mi renta y dar de comer a mis hijos, como madre soltera, una situación que no debe pasar ningún trabajador ni padre de familia. El gobernador Gavin Newsom debe firmar la propuesta de ley SB 725, y que se convierta en ley para proteger a la gente trabajadora como yo y para que los trabajadores puedan contar con una red de seguridad social para poder navegar cualquier dificultad financiera a causa de fusiones como la de Albertsons y Kroger.”

Una fusión entre estas dos compañías podría resultar en despidos de trabajadores a gran escala y sin protecciones, la pérdida de tantos trabajos en una región tendrá efectos en la economía local y aumentará la carga sobre una ya de por sí desgastada red de seguridad social. En los condados de Los Ángeles y Orange, 115 de 159 tiendas Albertsons están dentro de dos millas de distancia de una tienda Kroger y son blanco potencial de cierres de parte de la Comisión Federal de Comercio. Esto podría resultar en la pérdida de aproximadamente 5,750 empleos en tan solo la región de Los Ángeles.

“Mi tienda Vons está ubicada en un área en la que hay varias tiendas Ralphs dentro de un radio de dos millas. Kroger y Albertsons no han sido transparentes sobre cuáles tiendas planean vender si la fusión es aprobada, pero es muy probable que una de estas tiendas tendrá que ser vendida”, dijo Kim Sisson, una Supervisora de cajas en Vons de Montrose. “Esto significa que una de estas tiendas tenga que cerrar, resultando en que los trabajadores se queden sin empleo. Los empleados de supermercados necesitamos que el gobernador Gavin Newsom nos apoye y nos otorgue una red de seguridad apropiada para cuando el peor de los casos suceda con la fusión de Kroger y Albertsons y otras posibles fusiones en el futuro”.

La SB 725 ayudará a asegurar que empleados de supermercados no queden de repente hundidos en la pobreza extrema después de un despido como resultado de una fusión o adquisición de tiendas y tengan tranquilidad sabiendo que tendrán un dinero para pagar su renta y alimentar a sus hijos.

La SB 725 (Smallwood-Cuevas), es parte de un paquete legislativo de UFCW para mitigar los efectos de fusiones y adquisiciones en las industrias de tiendas al minoreo y supermercados. Las otras dos propuestas de ley en el paquete legislativo son:

  • AB 647 (Holden) Acta para Proteger el Empleo de Trabajadores de Supermercados. Esta propuesta protegerá los empleos de trabajadores de supermercados y farmacias fortaleciendo la Ley de Retención del Trabajador de Supermercado a Nivel Estatal que ya existe en California. Esto asegurará que empleados con habilidades y entrenados puedan continuar dando a la comunidad acceso a comida segura y disminuir el impacto económico a nuestra red de seguridad social.
  • AB 853 (Maienschein) Derecho de los Californianos a Saber sobre Bienes y Servicios Esenciales. Los residentes y trabajadores de California deben tener el derecho a saber sobre fusiones propuestas en las industrias de supermercados y de farmacias que afecten la oferta y asequibilidad de alimentos y medicina y la oferta de trabajadores de supermercados experimentados con conocimiento en comida segura y personal de farmacia con licencia encomendado con proveer medicamentos de manera segura y precisa así como servicios clínicos a persona enfermas en California. La AB 853 requiere a las compañías de supermercados o farmacias notificar al Fiscal General de California con 180 días de anticipación de finalizar una fusión o adquisición propuesta y someter un reporte con análisis de impacto sobre el impacto de la fusión o adquisición en las comunidades, como la creación de desiertos de comida, precios de alimentos, acceso a comida y a trabajadores, tales como la demanda de trabajadores de supermercados experimentados, desempleo, sueldos y beneficios, entre otros.

Estas tres piezas legislativas esperan la firma del gobernador Newsom, quien tiene hasta el 14 de octubre de 2023 para firmar estas propuestas.

# # #