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Coronavirus (COVID-19) Essential Updates for Workers

Q: How serious is the illness caused by this new virus?
A: According to the Centers for Disease Control (CDC) it appears that the majority of the reported illnesses are mild, with fever and cough, but a smaller percentage of cases are severe and involve pneumonia, particularly in elderly people and people with underlying medical conditions. People have died of this illness, so it’s important to try and stop it from spreading as best we can.

Q: Who is in a “high risk” category for serious illness from this virus?
A: Because this is a new virus, scientists and public health experts are still studying it. Currently, the national Centers for Disease Control (CDC) says the highest risk categories are older adults and people who have serious chronic medical conditions like heart disease, diabetes, and lung disease. Those at higher risk include people: over 60 years of age; with underlying health conditions including heart disease, lung disease, or diabetes; with weakened immune systems; who are pregnant.

Q: I feel sick, what should I do?
A: If you have symptoms like a cough, fever, shortness of breath, or other respiratory problems, you should call your healthcare provider. Call your health care provider before you go in to see them so they can prepare their staff and stay safe while they treat you. You should also stay home from work and away from public places.

Q: Can an employee use California Paid Sick Leave due to COVID-19 illness?
Yes. If the employee has paid sick leave available, the employer must provide such leave and compensate the employee under California paid sick leave laws.

Paid sick leave can be used for absences due to illness, the diagnosis, care or treatment of an existing health condition or preventative care for the employee or the employee’s family member.

Preventative care may include self-quarantine as a result of potential exposure to COVID-19 if quarantine is recommended by civil authorities. In addition, there may be other situations where an employee may exercise their right to take paid sick leave, or an employer may allow paid sick leave for preventative care. For example, where there has been exposure to COVID-19 or where the worker has traveled to a high risk area.

Q: I feel sick, but I don’t want to stay home from work.
A: One of the absolute most effective ways to prevent the spread of this illness is to stay home if you are sick. We have fought hard for the right to paid sick leave and other leave language in our contracts, and we have the right to use it. Under California State paid sick leave, your employer cannot ask you for a doctor’s note until the 3rd day of your illness, and they cannot retaliate against you for taking your paid sick time. Many contracts have additional sick leave, PTO, or other leave benefits you may be able to utilize. Use your contract and ask a Shop Steward if you need help.

Q: I feel sick, but I’m out of paid sick time.
A: You should let your manager know as soon as possible that you feel unwell and need to go home or stay home. If an employee does not qualify to use paid sick leave, or has exhausted sick leave, other leave may be available. If there is a vacation or paid time off policy, an employee may choose to take such leave and be compensated provided that the terms of the vacation or paid time off policy allows for leave in this circumstance.

Our employers should be following the CDC’s best practices for employers right now, which includes encouraging people to stay home when they are sick, and we are talking to employers at the highest level to ensure members can stay safe. We have asked our employers to provide additional paid time to allow you to stay home if necessary and many have agreed. If you have any issues, call your Union Rep or the Rep of the Day as soon as you can so they can help.

Q: Can an employer require a worker who is quarantined to exhaust paid sick leave?
A: The employer cannot require that the worker use paid sick leave; that is the worker’s choice. If the worker decides to use paid sick leave, the employer can require they take a minimum of two hours of paid sick leave. The determination of how much paid sick leave will be used is up to the employee.

Q: What should I do During school closures IF I don’t have childcare?
A: Employees should discuss their options with their employers. In discussions with our Employers, they have agreed to provide as much flexibility as possible to allow you to work a different shift or at a different location that works better for your child care needs. If that does not work, you may stay home to care for your children.

Under the Schools and Families Partnership Act, Employees at worksites with 25 or more employees may also be provided up to 40 hours of leave per year for specific school-related emergencies, such as the closure of a child’s school or daycare by civil authorities (see Labor Code section 230.8). Whether that leave is paid or unpaid depends on the employer’s paid leave, vacation or other paid time off policies. Employers may require employees to use their vacation or paid time off benefits before they are allowed to take unpaid leave, but cannot mandate that employees use paid sick leave. However, a parent may choose to use any available paid sick leave to be with their child as preventative care.

California has also expanded the rules for receiving Unemployment Insurance Benefits. Under these expanded rules, those who are unable to work because of childcare duties related to the closure of a school or daycare center will be eligible for Unemployment Insurance Benefits.

This is an emerging situation and we will keep you updated as we get new answers. Your Shop Steward or Union Representative are ready to help you advocate for yourself and your family if you are navigating a difficult circumstance.

Q: Will I have access to pay or benefits if I am quarantined due to COVID-19?
A: We are in discussions with all of our employers to ensure that our members are paid if they cannot work due to Covid-19 quarantine. Albertsons and Stater Brothers have agreed to additional paid leave for those subject to such a quarantine. California has made an emergency ruling that healthcare workers and first responders have access to workers compensation benefits if they are quarantined. We are currently working with the state and our employers to ensure everyone has access to paid leave and benefits if they are quarantined. If you or a coworker is quarantined, contact your Shop Steward or Union Rep as soon as you can.

Q: How can I make sure my employer is following proper safety guidelines for my workplace?
A: Your employer should be providing you with access to hand sanitizer, disinfecting wipes, tissues, hands-free garbage cans to throw away tissues, breaks for hand washing, and should be ensuring that all high-touch surfaces in your work area are cleaned regularly. The guidance we have received from public health experts is that the frequency of cleaning and sanitizing work areas and customer areas depends on the level of use and level of contact. Employers should ensure the hourly cleaning and sanitizing of common surfaces or surfaces that get regular contact. If the level of use/contact by customers or workers is high, they may need to be cleaned even more frequently.

If you believe your employer is not following proper safety guidelines or you would like to report safety concerns, send your name, workplace, contact information, and a description of your concerns to: We are collecting this information to determine what Employer practices we have to push to change, where to focus our efforts, and to help us influence government officials to take action to protect our members.

Q: Can an employer require a worker to provide information about recent travel to countries considered to be high-risk for exposure to the coronavirus?
A: Yes. Employers can request that employees inform them if they are planning or have traveled to countries considered by the Centers for Disease Control and Prevention to be high-risk areas for exposure to the coronavirus. However, employees have a right to medical privacy, so the employer cannot inquire into areas of medical privacy.

Q: Is an employee entitled to compensation for reporting to work and being sent home?
A: Yes, under our contracts, if a worker reports for their regularly scheduled shift but is required to work fewer hours or is sent home, the worker must be compensated for the hours they were scheduled.

Additional information on how the State of California treats reporting time pay is posted online.

Q: If a state of emergency is declared, does reporting time apply?
A: Reporting time pay does not apply when operations cannot commence or continue when recommended by civil authorities. This means that reporting time pay does apply under a state of emergency, unless the state of emergency includes a recommendation to cease operations.

Frequently asked questions from health care members

Q: Is my employer required to provide me with personal protective equipment (PPE)?
A: Your employer is required to provide you with any and all equipment required to do your job safely and training to use it correctly. The CDC is offering guidelines for health care workers, and you should review these regularly to stay up to date and ensure your employer is complying with these guidelines.

You can find CDC guidelines here.

Their Frequently Asked Questions document, covering PPE for transporting patients, asymptomatic patients, and EVS workers, is here.

Q: I heard the CDC CHANGED their interim guidelines for what kind of precautions and PPE we should be using, is that true?
A: As of 3/10/20, the CDC has updated their interim guidelines to say that when there are limited supplies of PPE like N95 masks and PAPRs, face masks are an acceptable alternative. During a time of respirator shortage, “available respirators should be prioritized for procedures that are likely to generate respiratory aerosols.” When the supply chain of respirators is restored, health care personnel should return to using respirators when caring for patients with suspected or confirmed COVID-19. We are advocating with government bodies and employers for health care workers’ right to the highest level of protection at work while also maintaining enough PPE for everyone.

Q: What should I do if I am asked to do something I think is unsafe?
A: You have the right to a safe workplace and safe working conditions. Be careful and responsible: You can refuse to do something you genuinely and reasonably think is unsafe, but you should not refuse a direct request from a supervisor without a good reason. If you refuse to do work that is unsafe, you should be very clear that you are willing to perform other work that is not unsafe. If you face discipline, contact your Shop Steward or Union Rep immediately.

Q: Do I have to use my PTO if I am exposed to COVID-19 at work and quarantined?
A: We expect employers to put workers on paid leave when they are quarantined, and many health care employers have already agreed to use Paid Admin Leave.

Q: I received a letter from employee health notifying me that I was exposed to a patient that recently tested positive for COVID-19 and that I was to stay home in quarantine for the next 14 days. But my manager said I just needed to mask up and come in to work, is that true?
A: Public Health officials ask that people who have been exposed to a communicable disease to stay at home and avoid contact with other people. If you are asked to come into work after being advised to stay home due to exposure, contact your Shop Steward or Union Rep immediately. If you have symptoms like a cough, fever, shortness of breath, or other respiratory problems, you should call your healthcare provider.

If you have further questions:
Our main office line: 1-213-487-7070
Find your Union Rep contact info:
Benefits Food Trust Fund 1-877-284-2320
Benefits Drug Trust Fund 1-877-999-8329



Información Esencial para Trabajadores Sobre Coronavirus (COVID-19)

P:¿Qué tan grave es la enfermedad causada por este nuevo virus?
R: De acuerdo al Centro para el Control de Enfermedades (CDC en inglés) parece que la mayoría de las enfermedades reportadas son moderadas, con fiebre y tos, pero un porcentaje menor de casos son severos y traen consigo neumonía, particularmente en personas mayores y personas con condiciones médicas subyacentes. Algunas personas han muerto de esta enfermedad, entonces, es importante tratar de parar la propagación lo mejor que podamos.

P:¿Quién está en la categoría de “alto riesgo” de sufrir una grave enfermedad por este virus?
R: Debido a que este es un nuevo virus, científicos y expertos en salud pública todavía están estudiándolo. Actualmente, los Centros nacionales para el Control de Enfermedades (CDC) dicen que las categorías de más alto riesgo son adultos mayores y personas que tienen condiciones médicas crónicas serias como enfermedades del corazón, diabetes y cáncer de pulmón. Las personas en alto riesgo incluyen: de más de 60 años de edad; con condiciones de salud subyacentes incluyendo enfermedades del corazón, enfermedades de pulmón, o diabetes; con sistema inmunológico débil; mujeres embarazadas.

P:Me siento enfermo ¿Qué debo hacer?
R: Si tienes síntomas como tos, fiebre, dificultad para respirar u otros problemas respiratorios, debes llamar a tu proveedor de salud. Llama a tu proveedor de salud antes de que vayas a verlos para que ellos puedan preparar a su personal y para que se mantengan seguros mientras te atienden. También debes quedarte en casa sin asistir al trabajo y lejos de lugares públicos.

P:¿Puede un empleado usar Permiso de Ausencia por Enfermedad Pagado de California debido a una enfermedad por COVID-19?
R: Si. Si el empleado tiene disponible tiempo de permiso de ausencia por enfermedad pagado, el empleador debe dar el permiso de ausencia y compensar al empleado bajo las leyes de permiso de ausencia por enfermedad pagado de California. 

El permiso por Enfermedad con Goce de Sueldo puede ser usado para ausencias debido a enfermedad, diagnosis, atención o tratamiento de una condición de salud existente o atención preventiva para el empleado o un miembro de su familia.

La atención preventiva puede incluir cuarentena por iniciativa propia como resultado de  exposición potencial al COVID-19 si la cuarentena es recomendada por autoridades civiles. Además, puede haber otras situaciones en las que un empleado puede ejercer su derecho a tomar un permiso de ausencia por enfermedad pagado, o un empleador puede permitir el permiso por enfermedad con goce de sueldo para la atención preventiva. Por ejemplo, cuando ha habido exposición a COVID-19 o cuando el trabajador ha viajado a un área de alto riesgo.

P: Me siento enfermo pero no quiero quedarme en casa sin ir al trabajo.

R: Una de las formas absolutas más efectivas para prevenir la propagación de esta enfermedad es quedarse en casa si estás enfermo. Nosotros hemos luchado duro por el derecho a tener permiso por enfermedad con goce de sueldo y otras estipulaciones sobre permisos de ausencia en nuestros contratos, y nosotros tenemos el derecho de usarlo. Bajo el permiso por enfermedad con goce de sueldo del estado de California, tu empleador no puede pedirte una nota del doctor hasta el tercer día de tu enfermedad, y ellos no pueden tomar represalias en tu contra por tomar tu permiso por enfermedad con goce de sueldo. Muchos contratos tienen tiempo adicional de permiso de ausencia por enfermedad pagado, Tiempo Personal Libre Pagado (PTO), u otros beneficios con permiso de ausencia por enfermedad con goce de sueldo que tú pudieras utilizar. Usa tu contrato y busca a tu Delegado si necesitas ayuda.

P: Me siento enfermo, pero se me acabó mi tiempo por enfermedad pagado.
R: Debes avisar a tu manejador lo más pronto posible de que no te sientes bien y que necesitas irte a la casa o quedarte en casa. Si un empleado no califica para usar permiso por enfermedad pagado, o se ha agotado su permiso de ausencia con goce de sueldo, podría haber disponible otro tipo de permiso de ausencia. Si hay una póliza de vacaciones o de tiempo libre pagado, un empleado puede elegir tomar tal permiso de ausencia y ser compensado siempre y cuando los términos de la póliza sobre vacaciones o tiempo libre con goce de sueldo permita un permiso de ausencia en esta circunstancia.

Nuestros empleadores deben estar siguiendo las mejores práticas para empleadores de la CDC en estos momentos, que incluyen exhortar a las personas a quedarse en casa cuando están enfermas, y nosotros estamos hablando con empleadores al más alto nivel para asegurar que los miembros estén seguros. Hemos pedido a nuestros empleadores dar tiempo pagado adicional para permitir que te quedes en casa si es necesario y muchos de ellos han estado de acuerdo. Si tienes cualquier problema, llama a tu Representante de la Unión o al Rep del Día, tan pronto como puedas para que ellos te puedan ayudar.

P: ¿Puede un empleador requerir a un trabajador que está en cuarentena agotar su permiso por enfermedad pagado?
R: El empleador no puede requerir que el trabajador use permiso de ausencia por enfermedad pagado; esa es una elección del trabajador. Si el trabajador decide usar permiso por enfermedad con goce de sueldo, el empleador puede requerir que tomen un mínimo de dos horas de permiso por enfermedad pagado. La determinación sobre qué tanto tiempo de permiso por enfermedad pagado será usado es decisión del empleado.

P:¿Qué debo hacer durante cierre de escuelas SI no tengo cuidado de niños?
R: Los empleados deben hablar con sus empleadores sobre sus opciones. En conversaciones con nuestros Empleadores, ellos han estado de acuerdo con dar la mayor flexibilidad como sea posible para permitirte trabajar un turno diferente o en un lugar diferente que funcione mejor para tus necesidades de cuidado infantil. Si eso no funciona, tú puedes quedarte en casa para cuidar a tus hijos.

Bajo el Acta de Alianza de Escuelas y Familias, a los empleados que laboren en lugares de trabajo con 25 o más empleados también pueden recibir hasta 40 horas de permiso de ausencia por año para emergencias específicas relacionadas a la escuela, tales como el cierre de la escuela del niño o guardería por autoridades civiles (ver sección 230.8 del Código Laboral). El hecho de que el permiso sea pagado o no depende de las pólizas sobre permiso de ausencia con remuneración, vacaciones y otros tipo de beneficios de tiempo libre con sueldo del empleador. 

Los empleadores pueden requerir a los empleados usar sus beneficios de vacaciones o tiempo libre pagado antes de que les permitan tomar permiso de ausencia sin pago, pero no pueden ordenar que los empleados usen permiso por enfermedad pagado. Sin embargo, un padre puede elegir usar cualquier permiso por enfermedad pagado disponible para estar con sus hijos como un cuidado preventivo.

California también ha expandido las reglas para recibir Beneficios de Seguro de Desempleo. Bajo estas reglas ampliadas, las personas que no pueden trabajar debido a sus deberes de cuidado de menores relacionados al cierre de una escuela o centro de cuidado infantil serán elegibles para Beneficios de Seguro de Desempleo.

Esta es una situación emergente y te mantendremos al corriente a como vayamos teniendo nuevas respuestas. El Delegado en tu lugar de trabajo o Representante de la Unión están listos para ayudarte a abogar por tí mismo y por tu familia si estás enfrentando una circunstancia difícil.

P: ¿Tendré acceso a pago o beneficios si estoy en cuarentena debido al COVID-19?
R: Estamos en conversaciones con todos nuestros empleadores para asegurar que se les pague a nuestros miembros si no pueden trabajar debido a una cuarentena por COVID-19. Albertsons y Stater Brothers han acordado dar permiso de ausencia pagado adicional para las personas sujetas a tal cuarentena. California ha hecho una resolución de emergencia de que los trabajadores de la salud y los de respuesta inmediata tengan acceso a beneficios de compensación al trabajador si ellos son puestos en cuarentena. Actualmente estamos trabajando con el estado y nuestros empleadores para asegurar que todos tengan acceso a permisos de ausencia pagados y beneficios si son puestos en cuarentena. Si tú o un compañero de trabajo son puestos en cuarentena, contacta a tu Delegado de tu lugar de trabajo o Representante de la Unión tan pronto como puedas.

P: ¿Cómo puedo asegurarme de que mi empleador esté siguiendo los lineamientos de seguridad apropiados para mi lugar de trabajo?
R: Tu empleador debe estar dándote acceso a desinfectante de manos, toallitas antibacteriales, pañuelos de papel, botes de basura operados sin tocarlos para tirar el papel, recesos para lavarse las manos, y deben asegurarse que todas las superficies que se tocan mucho en tu área de trabajo sean limpiadas regularmente. Las recomendaciones que hemos recibido de expertos en salud pública es que la frecuencia de limpieza y desinfección de las áreas de trabajo y las áreas de los clientes depende del nivel de uso y del nivel de contacto. Los empleadores deben asegurar limpieza y desinfección por hora de las superficies comunes que tienen contacto regular. Si el nivel de uso/contacto por los consumidores o los trabajadores es alto, dichas áreas pueden necesitar ser limpiadas con mayor frecuencia.

Si crees que tu empleador no está siguiendo lineamientos de seguridad apropiados o te gustaría reportar alguna preocupación de seguridad, manda tu nombre, lugar de trabajo, información de contacto, y una descripción de tus inquietudes a: Estamos recabando esta información para determinar qué prácticas de Empleador debemos presionar para cambiar, dónde enfocar nuestros esfuerzos, y para ayudarnos a presionar a funcionarios de gobierno a tomar acciones para proteger a nuestros miembros. 

P: ¿Puede un Empleador requerir a un trabajador dar información sobre un viaje reciente a países considerados en alto riesgo por exposición al Coronavirus?
R: Si. Los Empleadores pueden pedir que los empleados les informen si están planeando viajar o si han viajado a países considerados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que están en áreas de alto riesgo de exposición al Coronavirus. Sin embargo, los empleados tienen el derecho a privacidad médica, entonces, el empleador no puede indagar en áreas de privacidad médica.

P: ¿Un trabajador está facultado para recibir una compensación por reportarse al trabajo y ser mandado a casa?

R: Si, de acuerdo a nuestros contratos, si un trabajador se reporta para su turno programado regularmente pero es requerido trabajar menos horas o es enviado a la casa, el trabajador debe ser compensado por las horas que le fueron programadas.

Información adicional sobre cómo trata el estado de California el pago de tiempo reportado está publicada en línea.

P: ¿Si es declarado un estado de emergencia, aplica el tiempo reportado al trabajo?
R: Pago por tiempo reportado no aplica cuando las operaciones no pueden comenzar o continuar cuando ha sido recomendado por autoridades civiles. Esto significa que el pago por tiempo reportado aplica bajo un estado de emergencia, a menos que el estado de emergencia incluya una recomendación de cese de operaciones.

Preguntas Frecuentes de Miembros Trabajadores de Salud 

P: ¿Mi empleador está requerido a darme Equipo de Protección Personal (PPE)?
R: Tu empleador está requerido a proporcionarte con cualquiera y todo el equipo requerido para hacer tu trabajo de manera segura y el entrenamiento para usarlo correctamente. El centro CDC está ofreciendo lineamientos para trabajadores del cuidado médico, y tú debes revisarlos regularmente para estar al corriente y asegurar que tu empleador está cumpliendo estos lineamientos.

Puedes encontrar los lineamientos del CDC aquí.

El documento de Preguntas Frecuentes, que cubre PPE para transportar pacientes, pacientes asintomáticos, y trabajadores de servicios ambientales EVS, está aquí.

P: Escuché que el CDC CAMBIÓ sus lineamientos internos sobre qué tipo de precauciones y Equipo de Protección Personal (PPE) debemos estar usando ¿Es verdad eso?
R: Efectivo el 3/10/20, el CDC ha actualizado sus lineamientos internos para decir que cuando hay artículos limitados de PPE como cubrebocas N95 y máscaras PAPRs, las mascarillas son una alternativa aceptable. Durante escasez de respiradores, “respiradores disponibles deben ser priorizados para procedimientos que son probables de generar aerosoles respiratorios”. Cuando la cadena de abastecimiento de respiradores sea restaurada, las personas de servicios médicos deben regresar a usar respiradores cuando estén atendiendo a pacientes que se sospecha o se ha confirmado que tienen COVID-19. Estamos abogando ante instancias del gobierno y empleadores por el derecho de los trabajadores de la salud al más alto nivel de protección en el trabajo al mismo tiempo que también se mantiene suficiente equipo PPE para todos.

P: ¿Qué debo hacer si me piden hacer algo que yo pienso que es inseguro?
R: Tú tienes el derecho a un lugar de trabajo seguro y a condiciones de trabajo seguras. Ten cuidado y sé responsable: Tú te puedes negar a hacer algo que tú genuinamente y razonablemente piensas que es inseguro, pero no debes rehusarte a un pedido directo de un supervisor sin una buena razón. Si te rehúsas a hacer trabajo que es inseguro, debes ser muy claro de que estás dispuesto a hacer otro trabajo que no sea inseguro. Si enfrentas disciplina, contacta a tu Delegado o Representante de la Unión inmediatamente.

P: ¿Tengo que usar mi Tiempo Personal PTO si soy expuesto al COVID-19 en el trabajo y puesto en cuarentena?
R: Nosotros esperamos que los empleadores pongan a los trabajadores en permiso de ausencia con sueldo cuando ellos sean puestos en cuarentena, y varios empleadores de la salud ya han acordado usar Permiso de Ausencia Administrativa con sueldo.

P: Yo recibí una carta de salud del empleado notificándome de que yo fue expuesto a un paciente que recientemente salió con prueba positiva de COVID-19 y que yo debía estar en casa por los próximos 14 días. Pero mi manejador dijo que yo solamente necesitaba ponerme un cubreboca y presentarme a trabajar, ¿Es verdad esto?
R: Los funcionarios de Salud Pública piden que las personas que han estado expuestas a una enfermedad contagiosa deben quedarse en casa y evitar el contacto con otra persona. Si te piden que llegues a trabajar después de que se te recomendó quedarte en casa debido a exposición, contacta a tu Delegado de tu trabajo o a tu Representante de la Unión inmediatamente. Si tienes síntomas como tos, fiebre, dificultad para respirar u otros problemas respiratorios, debes llamar a tu proveedor de atención médica.

Si tienes preguntas adicionales: 
Nuestra línea de Oficina Principal: 1-213-487-7070
Info Encuentra a Tu Rep:
Fondo Conjunto Beneficios de Comida 1-877-284-2320
  Fondo Conjunto Beneficios de Farmacia 1-877-999-8329

Más Información y Recursos

Survey of Cal-OSHA Grocery Store Guidelines

APPENDIX A – Ventura County


Santa Barbara Checklist

Empleo e información sobre Impuestos

Obtén información sobre Salud Pública de tu Condado

Grabación de la Asamblea Telefónica 3/17/2020

Info Contacto Compensación al Trabajador de GEKLAW (Español Abajo)

Declaraciones sobre Coronavirus de Empleadores Representados por UFCW 770

Beneficios para Trabajadores Impactados por COVID-19

Hoja con Información Básica sobre Coronavirus– UFCW 770

Fondo Conjunto Empleadores de Alimentos (Aseguranza & Pensión)

Fondo Conjunto Empleadores Farmacias (Aseguranza & Pensión)