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FOR IMMEDIATE RELEASE, December 7, 2023
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Economist Report Goes Deep into Economic Analysis of Proposed Mega Grocery Store Merger and the Harms to Working Communities

UFCW Locals 5, 7, 324, 400, 770 and 3000

A new report issued by economist Marshall Steinbaum from the University of Utah delves into the proposed mega-merger of Kroger and Albertsons in ways that have not been fully looked at over the past year. This is important information for any people involved in researching, reporting upon, or assessing the potential impacts that such a mega-merger could have.

  • Marshall Steinbaum’s new research paper, utilizing a large database of posted job offers, demonstrates that the Kroger-Albertsons merger would reduce individual worker’s bargaining power as well as their union’s power.
  • The paper shows that increased employer concentration has negative effects on both earnings and work hours.
  • Importantly, the paper shows that union workers receive higher pay when there are two bargaining counterparties in a given labor market as opposed to when there’s only one.

The Presidents from UFCW Locals 5, 7, 324, 400, 770, and 3000 who have been leaders in the efforts to oppose the proposed merger since it was announced over a year ago provided support for the report:

“Our ability to raise wages and standards in general depends on our ability to pit these companies against one another at the bargaining table—threaten to strike one while directing customers to the other,” the presidents called out. “If these two companies were to become just one company, that power would go away and that harms workers as well as customers.”

The full report, entitled: Evaluating the Competitive Effect of the Proposed Kroger-Albertsons Merger in Labor Markets, can be found here: https://marshallsteinbaum.org/assets/kroger_albertsons_labor.pdf
Workers across the country have experienced the impacts described in the report:

“In our most recent contract negotiations we were able to leverage one company’s fear of losing market share to their competitor and we used that to get improvements in our contract that they wouldn’t have agreed to otherwise. That helped us get historic raises that would never happen if there were just one company,” says Rachel Fournier, a Los Angeles, CA Ralphs employee.

“I feel this merger would only bring a negative impact on the workers. Staffing, safety, and our seat at the bargaining table would all come under threat while the corporations reap the benefits from our hardship,” echoed Rena Zagala-Fondren, a Safeway worker from Los Gatos, CA.

A Seattle area worker had an additional response. “For years we have been facing reduced staffing levels in our stores – during and after COVID. Our experience is that this would only get worse if the mega merger were allowed. We need to increase staffing, improve our schedules, and increase our leverage as unionized grocery store workers, not go the other way,” said Sam Dancy, a Front-End Manager at Kroger-owned QFC store in West Seattle, WA.

Jill Young, a just-retired grocery store worker from Grand Junction, CO stated, “I started in ’86, was on strike in ’93 and ’96. Over the years I have been injured more than a couple times and had to take off six months or more to get better. The company tried to cut the leave time to one month. Having a union that was organized, and willing and able to strike was part of what kept that benefit in place. There are young workers just starting out who deserve a future with a union workplace and the leverage I have had. This proposed merger threatens that future.”

Judy Wood, a cake decorator for Albertsons in Orange, CA raised several of her concerns, “The power we have when we bargain collectively leads to improvements in stores for both workers and customers. Workers have higher wages and stores are safer now because we have the power to fix hazards that we won through our last contract bargaining session. If this merger goes through, we will lose some of that power, putting the public in a worse position.”

Benjamin Blum, a night crew employee at Thousand Oaks, CA Ralphs added his thoughts: “Our unionized workplaces have competitive wages and benefits because workers have fought for and won them. If the proposed megamerger were approved, workers will lose leverage and be more vulnerable to a single massive employer that would bully and retaliate against workers.”
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BOLETÍN DE PRENSA PARA DIFUSIÓN INMEDIATA. 7 de Diciembre, 2023

Sindicatos de UFCW, Locales 5, 7, 324, 400, 770 and 3000

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Bertha Rodríguez, Bertha.Rodriguez@ufcw770.org, (213) 457-6276

Reporte de Economista Profundiza en Impacto Económico de Megafusión Propuesta de Kroger y Albertsons y los Daños a Comunidades Trabajadoras

Un nuevo reporte emitido por el economista Marshall Steinbaum de la Universidad de Utah profundiza en los impactos de la planeada fusión de Kroger y Albertsons de una manera en que no se había explorado en el último año. Esta información es importante para cualquier persona dedicada a la investigación, que han reportado sobre la propuesta fusión o que están evaluando los impactos potenciales que dicha megafusión podría tener. 

  • El nuevo reporte de investigación de Marshall Steinbaum, utilizando una amplia base de datos de ofertas de empleo publicadas, muestra que la fusión de Kroger y Albertsons reduciría el poder de negociación de trabajadores individuales así como el poder de su sindicato.
  • El reporte muestra que una concentración mayor del empleador tiene efectos negativos tanto en lo que los trabajadores ganan como en las horas de trabajo.
  • De manera importante, el reporte muestra que los trabajadores sindicalizados reciben pagos más altos cuando hay dos contrapartes negociando en determinado mercado laboral en comparación a cuando solamente hay una contraparte.

Los presidentes de los sindicatos de UFCW Locales 5, 7, 324, 400, 770 y 3000 quienes han liderado los esfuerzos para oponerse a la planeada fusión desde que fue anunciada hace más de un año, apoyaron el reporte:

“Nuestra capacidad para aumentar sueldos y estándares en general depende de nuestra capacidad para confrontar a estas compañías unas contra otras en la mesa de negociaciones – amenazar con irnos a huelga contra una de ellas mientras mandamos clientes a la otra”, coinciden en señalar los presidentes. “Si estas dos compañías se convirtieran en una sola, ese poder se iría y eso daña a los trabajadores y a los clientes”.

El reporte completo titulado: Evaluando el Efecto Competitivo de la Propuesta Fusión de Kroger y Albertsons en los Mercados Laborales, puede ser accesado aquí en inglés: https://marshallsteinbaum.org/assets/kroger_albertsons_labor.pdf

Trabajadores en todo el país ya han experimentado los impactos descritos en el reporte:

“En nuestras más recientes negociaciones de contrato pudimos aprovechar el temor de una compañía de perder mercado frente a su competidor y utilizamos eso para lograr mejoras en nuestro contrato que de otra manera ellos no hubieran estado de acuerdo. Eso nos ayudó a lograr aumentos históricos que nunca se hubieran logrado si hubiera sido una sola compañía”, dice Rachel Fournier, una empleada de Ralphs en Los Angeles, California.

“Yo siento que esta fusión sólo traería un impacto negativo para los trabajadores. El tema de personal, seguridad y nuestro lugar en la mesa de negociaciones quedaría bajo amenaza mientras las corporaciones cosechan los beneficios de nuestra difícil situación”, indicó Rena Zagala-Fondren, una trabajadora de Safeway de Los Gatos, California.

Una trabajadora del área de Seattle agregó: “Por años hemos estado enfrentando niveles reducidos de personal en nuestras tiendas –durante y después de COVID. Nuestra experiencia es que esto solamente va a empeorar si la megafusión es permitida. Necesitamos aumentar personal, mejorar nuestros horarios de trabajo y aumentar nuestra influencia como trabajadores de supermercado sindicalizados, no al revés”, dijo Sam Dancy, un gerente de cajas en una tienda QFC propiedad de Kroger, en el Oeste de Seattle, Washington.

Jill Young, una trabajadora de supermercado que se acaba de retirar, de Grand Junction, Colorado indicó: “Yo empecé en ’86, estuve en huelga en ’93 y ’96. A través de los años he sido lesionada más de un par de veces y tuve que tomar más de seis meses libres para sanar. La compañía trató de cortar el tiempo de permiso por enfermedad a un mes. Tener un sindicato que estaba organizado, dispuesto y que pudo irse a huelga fue una de las razones por las que mantuve ese beneficio. Hay trabajadores jóvenes que apenas comienzan que merecen un futuro con un lugar de trabajo con unión y el poder que yo he tenido. Esta fusión propuesta amenaza ese futuro”.

 Judy Wood, una decoradora de pasteles en Albertsons del Condado de Orange, California, expresó varias de sus preocupaciones: “el poder que tenemos cuando negociamos colectivamente lleva a mejoras en las tiendas tanto para los trabajadores como para los consumidores. Los trabajadores tienen sueldos más altos y las tiendas son más seguras ahora porque tenemos el poder de arreglar peligros, lo cuál logramos ganar en nuestro último contrato”.

Benjamin Blum, un empleado del turno de noche de Ralphs en Thousand Oaks, California, agregó: Nuestros lugares de trabajo sindicalizados tienen sueldos competitivos y beneficios porque los trabajadores hemos luchado por ellos y los hemos ganado. Si la megafusión es aprobada, los trabajadores perderemos el poder y seremos más vulnerables frente un sólo enorme empleador que tendría más poder para abusar y cometer represalias en contra de los trabajadores”.

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