UFCW Local Unions Call on Regulators to Oppose Devastating Kroger-Albertsons Merger

UFCW Local 3000 of WA & ID, UFCW Local 400 of MD, DC, VA, WV, KY, OH, & TN, UFCW Local 7 of CO & WY, Local 770 of Southern CA, UFCW Local 5 of Northern CA, UFCW Local 324 of Orange County, CA and Southern Los Angeles County

Workers Highlighted Negative Impacts of Mega-Merger of Two Largest Standalone Grocers Ahead of Senate Judiciary Subcommittee Hearing 

Washington, DC – Local United Food and Commercial Workers (UFCW) Unions – representing 100,000 Kroger and Albertsons workers in twelve states and the District of Columbia – came together today in Washington, D.C. to demand regulators halt the proposed merger between the country’s two largest grocery chains. The workers detailed the devastating impacts that will befall workers, suppliers such as farmers and ranchers, and consumers if the merger is approved by the Federal Trade Commission (FTC). 

“Essential grocery workers have strongly opposed this proposed merger from day one because we knew it would cause stores to close, jobs to be lost, and prices to go up,” said Faye Guenther, President of UFCW Local 3000. “It’s clear after this hearing that Kroger and Albertsons have no plan on how to run this proposed mega-company and are just saying whatever they can to get it approved by the FTC without regard for the working families they employ and serve. We’re glad Senator Amy Klobuchar (D-MN) and Senator Mike Lee (R-UT) convened this hearing to really dig into the impacts of the merger on our communities and hold the CEOs accountable for workers’ livelihoods.”

Frontline essential workers spoke out before a hearing by the Senate Judiciary Subcommittee on Competition Policy, Antitrust, and Consumer Rights, where Senators scrutinized Kroger and Albertsons CEOs about the merger.

Local UFCW grocery members shared the following:

“In a few months, Haggen shut down. Thousands of my coworkers and I lost our jobs. I had to juggle two jobs: cleaning houses and waitressing to be able to pay my bills and feed my family,” said Lugretzia Berg, a UFCW 770 member and a Vons (Albertsons) Front End Supervisor from Camarillo, California whose store closed as part of the 2014 Albertsons-Vons merger. “We were all put on a waiting list to get our jobs back at Vons. We had to reapply for a new position. My coworkers were unemployed for a year or more and some never got their jobs back. Others came back at a lower wage rate and have never been able to recover the standard of living they had before that merger. We don’t want to go through the same devastating experience again.”

“I’m scared of what this merger will mean for me as a worker, and what happens to my job when hundreds and hundreds of local grocery stores are closed,” said Andres Becerril, a Front End Supervisor at King Soopers (Kroger) for 12 years and member of UFCW Local 7. “But this is not just about me. The merger would create a ripple effect for potentially tens of thousands of grocery employees and their families: lost wages, lost benefits like hard earned pension plans, lost healthcare coverage, and higher grocery prices. Our local suppliers, farmers and ranchers, who create jobs in Colorado and Wyoming, will also be hurt as this new mega company will control shelf prices with no competition. we call on the FTC to hear our concerns and stop the merger.”

“This merger is based on pure greed;I want the executives and Wall Street bankers who cooked it up to know how devastating it will be for both workers and customers,” said Judy Wood, a cake decorator at Albertsons for 34 years and a member of UFCW Local 324. “The stores are going to raise prices without consequence because they won’t face competition. Kroger will close down stores that are too close to one another, putting customers out of options and workers out of jobs. It’s estimated over 5700 workers could lose their jobs just in Southern California. So we need to do everything we can to fight this merger.”

“Over the last three years, we have lived through the COVID experience and me and co-workers have served our community and served our employers and provided essential services in a time of crisis. We have all helped make our stores run,” said Naomi Oligario, a Front end Checker at Safeway (Albertsons) for 37 years and a member of UFCW Local 3000. “We are all concerned with this proposed merger and the $4 Billion giveaway to rich shareholders instead of investing in us – the workers who helped make the profits. We need safer stores, our customers need lower prices, we need more competition – not less.”

“These private equity guys are not from the grocery industry. They have never worked in one of our stores. They do not know or care about our business – all they care about is making money for themselves,” said Jane St. Louis, a Front End Associate at Safeway (Albertsons) and a member of UFCW 400. “And now, they are trying to give themselves a $4 billion payday before this merger is even reviewed by the FTC. What does my future hold working for a company without any money? How will Safeway keep its promise to fund our pension? You can see why workers like me are worried.”


From the first day the merger was announced, UFCW Local 5, UFCW Local 7, UFCW Local 324, UFCW Local 367, UFCW Local 400, UFCW Local 770, UFCW Local 1442, UFCW Local 3000 and Teamsters 38 have been taking action to intervene and stop this devastating deal. 

Tuesday’s Senate Judiciary Subcommittee hearing is the latest in a series of ongoing efforts to scrutinize the proposed Kroger/Albertsons merger, along with an alarming, up to $4 billion “special dividend” announced by Albertsons in connection with the merger agreement. In a letter to the Federal Trade Commission urging the agency to intervene, more than two dozen antitrust experts and local unions representing Albertsons’ workers decried the payout as “nothing less than an out-and-out looting of the company” and a brazen attempt to destabilize the company ahead of regulatory review of the merger. 

Washington state Attorney General Bob Ferguson filed a lawsuit in state court seeking to stop the payout and a temporary restraining order was granted through December 9th until the matter can get a full hearing on antitrust grounds. 

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Los Locales Sindicales de UFCW, Local 3000 de WA & ID, Local 400 de MD, DC, VA, WV, KY, OH, & TN,  Local 7 de CO & WY, Local 770 del Sur de CA,  Local 5 del Norte de CA y Local 324 del Condado de Orange, CA y Sur del Condado de LA


Noviembre 29, 2022

Trabajadores y Líderes Sindicales de UFCW Piden a Reguladores Oponerse a Devastadora Consolidación de Kroger y Albertsons

Los trabajadores Destacaron los Impactos Negativos de la Propuesta Consolidación de las Dos Cadenas de Supermercados Más Grandes del País, Antes de una Audiencia del Subcomité Judicial del Senado 

Washington, DC – Locales sindicales del Sindicato de Trabajadores Unidos de la Industria de Alimentos y el Comercio (UFCW), que representan a 100,000 trabajadores de tiendas propiedad de Kroger y Albertsons en doce estados y el Distrito de Columbia, se unieron hoy en Washington, D.C. Para exigir a los reguladores que detengan la consolidación propuesta entre las dos cadenas de supermercados más grandes del país. Los trabajadores detallaron los devastadores impactos que causará a los trabajadores, proveedores como productores agrícolas y rancheros, así como consumidores, si la fusión es aprobada por la Comisión Federal de Comercio (FTC). 

“Los trabajadores esenciales de supermercado se han opuesto rotundamente a esta  propuesta consolidación desde el primer día porque nosotros sabemos que podría causar que las tiendas cierren, que se pierdan trabajos y que aumenten los precios”, dijo Faye Guenther, Presidenta del Local 3000 de UFCW. “Está claro después de esta audiencia, que Kroger y Albertsons no tienen planes sobre cómo operar esta propuesta mega-compañía y que solamente están diciendo cualquier cosa que puedan decir para  que la fusión sea aprobada por la FTC sin ninguna consideración por las familias trabajadoras que ellos emplean y a las cuales dan servicio. Nos agrada que la Senadora Amy Klobuchar (D-MN) y el Senador Mike Lee (R-UT) hayan convocado esta audiencia para realmente profundizar sobre los impactos que esta fusión tendrá en nuestras comunidades y para pedir que los directivos (CEOs) se hagan responsables por el sustento de los trabajadores”.

Los trabajadores esenciales hablaron en una conferencia de prensa antes de la audiencia del Subcomité Judicial del Senado sobre Política de Competencia, Antimonopolios y Derechos del Consumidor, donde los senadores cuestionaron a los directivos de Kroger y Albertsons sobre la consolidación.

Trabajadores de supermercados miembros de los locales de UFCW compartieron lo siguiente:

“En unos cuantos meses Haggen cerró. Miles de mis compañeros de trabajo y yo perdimos nuestros empleos. Yo tuve que ingeniármelas con dos trabajos: limpiando casas y trabajando de mesera para poder cubrir mis gastos y alimentar a mi familia”, dijo Lugretzia Berg, miembro del Local 770 de UFCW  y Supervisora de una tienda Vons (Albertsons) de Camarillo, California, cuya tienda cerró como parte de la fusión de Albertson-Vons en el 2014. “Todos fuimos puestos en una lista de espera para poder regresar a los trabajos en Vons. Tuvimos que volver a solicitar trabajo para un nuevo puesto. Mis compañeros de trabajo estuvieron desempleados por un año o más y algunos nunca pudieron recuperar sus empleos. Otros regresaron pero con salarios más bajos y nunca han podido recuperar el estándar de vida que tenían antes de la fusión. Nosotros no queremos pasar por la misma devastadora experiencia otra vez”. 

“Tengo miedo por lo que esta consolidación va a significar para mí como trabajador y qué va a pasar con mi trabajo cuando cientos y cientos de tiendas locales sean cerradas”, dijo Andrés Becerril, un supervisor de King Soopers (Kroger) por 12 años y miembro del Local 7 de UFCW. “No se trata solamente de mí. Esta consolidación podría crear un efecto dominó para posiblemente miles de empleados de supermercado y sus familias: pérdida de salarios, pérdida de sueldos, pérdida de beneficios tales como plan de pensión y cobertura médica, así como precios de comida más caros. Nuestros proveedores agricultores y rancheros que crean empleos en Colorado en Wyoming también serán afectados y esta nueva mega-compañía controlará los precios de los estantes sin ninguna competencia.Nosotros hacemos un llamado a la FTC para que escuche nuestras preocupaciones y detenga esta fusión”.

“Está consolidación está basada en pura ambición; yo quiero que los ejecutivos  y los banqueros de Wall Street que cocinaron esto sepan qué tan devastador será para los trabajadores y los clientes”, dijo Judy Wood, una decoradora de pasteles en Albertsons por 34 años y miembro del Local 324 de UFCW. “Las tiendas van a aumentar los precios sin ninguna consecuencia porque ellos no van a enfrentar ninguna competencia. Kroger va a cerrar tiendas que estén muy cerca una de otra, dejando a los consumidores sin opciones y a los trabajadores sin su trabajo. Se estima que más de 5,700 trabajadores podrían perder sus empleos tan sólo en el Sur de California. Entonces, nosotros necesitamos hacer todo lo que podamos para luchar en contra de esta consolidación”. 

“En los últimos tres años hemos pasado por la experiencia de la pandemia del Covid y yo y mis compañeros de trabajo hemos servido a nuestra comunidad y a nuestros empleadores proporcionando servicios esenciales en un tiempo de crisis. Todos nosotros hemos ayudado a operar nuestras tiendas” dijo Naomi Oligario, una cajera de Safeway (Albertsons) por 37 años y miembro del Local 3000. Todos estamos preocupados con esta consolidación y el pago de $4 mil millones en dividendos a los ricos accionistas en lugar de invertirlo en nosotros los trabajadores que ayudamos a hacer las ganancias. Necesitamos tiendas más seguras y nuestros clientes necesitan precios más bajos, necesitamos más competencia, no menos”. 

“Estos cuates de inversiones privadas no son de la industria de los supermercados. Ellos nunca han trabajado en alguna de nuestras tiendas. A ellos no les importan nuestros negocios, todo lo que les importa es hacer dinero para ellos”, dijo Jane St. Louis, empleada de enfrente de Safeway (Albertsons) y miembro del Local 400 de UFCW. “Y ahora están tratando de darse un dividendo de $4 mil millones incluso antes de que la consolidación sea revisada por la FTC. ¿Qué me depara el futuro trabajando para una compañía sin dinero? ¿Safeway cómo podrá cumplir su promesa de mantener los fondos de nuestra pensión? Ustedes se pueden dar cuenta porqué trabajadores como yo estamos preocupados”.


Desde el primer día que la consolidación fue anunciada, los locales sindicales de UFCW, Local 5, Local 7, Local 324, Local 367, Local 400, Local 770, Local 1442, Local 3000 y Teamsters 38 han tomado acción para intervenir y parar este acuerdo devastador.

La audiencia del martes del Subcomité Judicial del Senado es la más reciente de una serie de esfuerzos para analizar la propuesta consolidación de Kroger/Albertsons, al igual que un alarmante “dividendo especial” de hasta $4 mil millones de dólares anunciado por Albertsons en conexión con el acuerdo de fusión. En una carta a la Comisión Federal de Comercio (FTC) urgiendo a la agencia a intervenir, más de dos docenas de expertos antimonopolios y locales sindicales que representan a trabajadores de Albertsons denunciaron dicho pago como “nada menos que un saqueo de la compañía” y un descarado intento de desestabilizar a la empresa antes de la revisión regulatoria de la consolidación. 

El Fiscal General del estado de Washington Bob Ferguson interpuso una demanda en una corte estatal buscando detener el pago de dividendos y fue concedida una orden de restricción temporal hasta el 9 de diciembre hasta que el caso pueda tener una audiencia completa bajo criterios antimonopolio.

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