UFCW Western States Council

For Immediate Release

August 17, 2023

Contact: Jenna Thompson, 949.246.1620,

Pharmacy and Grocery Workers Demand Workplace Safety Amid Spike in Violent Attacks at Los Angeles Retail Stores

Sacramento, CA – Grocery store and pharmacy workers and community supporters from across Los Angeles gathered for a press conference and rally on Thursday morning to call on state legislators to pass a law that would keep them safe on the job. This comes as violent and verbal assaults against workers have spiked in the past couple of years. In 2021, an attack at a Rite Aid in the Glassell Park neighborhood resulted in the death of an employee. Just last week, an attacker was shot and killed by the security guard at a Ralph’s store in Hollywood

“Rank and file workers are trained to bag groceries, run the cash register, stock the shelves, and serve their communities and customers. Responding to active shooters, handling shoplifters, or intervening in potentially dangerous situations is not in their job description,” said Mark Ramos, President, United Food and Commercial Workers (UFCW) Western States Council and UFCW Local 1428. “SB 553 will keep workers safe by preventing employers from pressuring employees to put themselves in harm’s way.”

The proposed measure, SB 553 (Cortese) would require employers to implement basic protections to keep workers safe from violence while they’re on the job. Those protections include a mandate for employers to track all incidents of workplace violence, employer-provided active shooter and shoplifter training and, a prohibition on employers requiring non-security personnel to confront active shoplifters, among other requirements.

“Workers are losing their lives on the job because employers’ policies encourage workers to intervene in potentially dangerous situations, including approaching shoplifters,” said Kathy Finn, President, UFCW Local 770. “Let’s leave law enforcement to highly trained security personnel, not rank and file workers who don’t know how to handle a shoplifter or how to de-escalate a potentially violent situation. SB 553 will keep workers safe on the job by providing them crucial training and putting an end to policies that put them in harm’s way.”

“Ever since the pandemic, retail workers like me have seen an uptick in violent attacks in our stores that put our lives and the lives of our customers at risk,” said Gloria Gutierrez, an employee at a Rite Aid in South Los Angeles. “SB 553 would require an emergency preparedness plan at major retail stores, including training for workers on how to respond in potentially violent situations. Every day without these legislative protections, is a day when workers’ lives are at risk. That’s why I urge state lawmakers to vote YES on SB 553. Please make our safety a priority.”

“I’ve been assaulted twice on the job, the worst time being when I approached a shoplifter per Vons’ policy, let my guard down and was subsequently hit in the head with a skateboard requiring five stitches,” said Garry Couso-Vasquez, a worker at Vons and former police chief of Montebello and trustee of the Rio Honda College Board of Trustees. “I became a police officer to help people and when I retired I came to work at Vons to continue helping customers access fresh food. But now people are becoming increasingly more violent and don’t care what they do to my co-workers or me. This gives us extreme anxiety and we worry about staying safe while on the job. Corporate needs to start caring about their employees and the public who shops at their stores.”

Workplace violence incidents are becoming more prevalent across all different types of workplaces in California – the Occupational Safety and Health Administration (OSHA) has identified workplace violence as the third leading cause of fatal occupational injury at the workplace and estimates that nearly two million workers are affected by workplace violence each year

“I work at the Glassell Park Rite Aid. Two years ago, on July 15, 2021, my coworker Miguel Nuñez-Peñaloza was murdered while he was working. He was shot by one of the shoplifters who came into the store to steal beer,” said Juana Rodriguez, employee at a Rite Aid in Glassell Park. “Ever since that day, none of us feel safe coming to work. We should not have to risk our lives at work just to earn a living. SB 553 rightfully puts the responsibility on employers to do everything within their power to keep workers and customers safe in their stores.”

“I stand with our grocery workers in the fight for stronger protections to ensure they are safe at work,” said Patricia Sanders, Vice-Chair of the Los Angeles County Democratic Party. “Whether you are serving your community at a grocery store or at a pharmacy, you deserve adequate protection from all violence. I urge state leaders to move quickly to shield working Californians from all violence.”

“I’ve worked for Albertsons for 32 years and during that time, workplace violence incidents have become a daily occurrence,” said Brian Baxley, a produce manager at Albertsons in La Mirada. “In one instance, I approached a person attempting to shoplift. As I approached him I saw he had a firearm in his waistband. He didn’t even try to hide it. It was a terrifying situation because at that time we hadn’t been trained on how to deal with an active shooter. Even though Albertsons knows these incidents are happening in their stores, they’ve done so little to prepare us or train us on how to stay safe. SB 553 is a common sense bill that will ensure I can go home to my family at the end of the day and our customers are safe shopping.”

Last year, the F.B.I. said more than half of active shooter attacks occurred in places of commerce, including stores. However, the California Division Of Occupational Safety & Health (Cal/OSHA) has yet to adopt a General Industry Workplace Violence Standard to protect workers on the job. Cal/OSHA adopted a Healthcare Workplace Violence Standard in 2017, but this standard only offers protections for healthcare workers, excluding most of California’s workforce. Six years is too long to wait for workers who experience workplace deaths, injuries, and incidents daily. 



UFCW Western States Council

Para Difusión Inmediata

Agosto 17, 2023

Contacto: Jenna Thompson, 949.246.1620,

Trabajadores de Farmacias y Supermercados Exigen Seguridad en el Trabajo Ante Aumento de Ataques Violentos en Tiendas de Los Ángeles

Sacramento, CA – Trabajadores de supermercados y farmacias así como organizaciones solidarias de la comunidad en Los Ángeles realizaron una conferencia de prensa y manifestación el jueves para urgir a legisladores estatales que aprueben una propuesta de ley que les ayudaría a mantenerse seguros en el trabajo. Esto se da luego de que ataques violentos y verbales en contra de trabajadores han aumentado en los últimos dos años. En el 2021, un ataque en una tienda Rite Aid del vecindario de Glassell Park resultó en la muerte de un empleado. Apenas la semana pasada, una atacante fue baleada y asesinada por un guardia de seguridad en una tienda Ralphs en Hollywood.

“Los trabajadores de base están entrenados para embolsar comestibles, operar una caja registradora, surtir los estantes y servir a sus comunidades y clientes. Responder a tiradores activos, lidiar con ladrones de tiendas o intervenir en situaciones potencialmente peligrosas no está en su descripción de trabajo”, dijo Mark Ramos, Presidente del Concilio de Estados del Oeste del Sindicato de Trabajadores Unidos de la Industria de Alimentos y Comercio (UFCW) y también presidente del Local 1428 de UFCW. “La propuesta de ley SB 553 mantendrá a los trabajadores seguros impidiendo que los empleadores presionen a los empleados a ponerse en peligro”.

La medida propuesta, SB 553 (Cortese) exige a los empleadores implementar protecciones básicas para mantener a los trabajadores a salvo de violencia mientras estén en el trabajo. Esas protecciones incluyen un mandato para empleadores de llevar un registro de todos los incidentes de violencia en el trabajo, entrenamientos sobre tirador activo y ladrones de tienda proporcionados por el empleador y una prohibición a empleadores de requerir que personal que no es guardia de seguridad, confronte a ladrones de tiendas activos, entre otros requerimientos.

“Trabajadores están perdiendo la vida en el trabajo porque las pólizas de los empleadores animan a los trabajadores a intervenir en situaciones potencialmente peligrosas, incluyendo dirigirse a ladrones de tiendas”, dijo Kathy Finn, Presidenta del Local 770 de UFCW. “Dejemos el enforzamiento de la ley a personal de seguridad altamente entrenado, no a los trabajadores de base que no saben lidiar con un ladrón de tiendas o cómo distender una situación potencialmente violenta. La propuesta SB 553 mantendrá a los trabajadores seguros en el trabajo proporcionándoles entrenamiento crucial y acabando con las pólizas que los ponen en peligro”.

“Desde la pandemia, los trabajadores de tiendas como yo hemos visto un aumento en ataques violentos en nuestras tiendas que ponen nuestras vidas y las vidas de los clientes en riesgo”, dijo Gloria Gutiérrez, empleada de una Rite Aid en el Sur de Los Ángeles. “La SB 553 exige un plan de preparación ante emergencias en las grandes tiendas al menudeo incluyendo entrenamiento para trabajadores sobre cómo responder ante situaciones potencialmente violentas. Cada día que pasa sin estas protecciones legislativas, es un día más en que las vidas de los trabajadores están en riesgo. Es por eso que yo exhorto a los legisladores del estado a votar SI en la SB 553. Por favor, hagan nuestra seguridad una prioridad”.

“Yo he sido atacado dos veces en el trabajo, la peor ocasión fue cuando yo me dirigí a un ladrón de acuerdo a la póliza de Vons, bajé mi guardia y como resultado, fui golpeado en la cabeza con una patineta con lo que requerí cinco suturas”, dijo Garry Couso-Vasquez, un trabajador de Vons y ex jefe de la policía de Montebello así como administrador de la Junta de Administradores del Colegio de Río Hondo. 

“Yo me volví oficial de policía para ayudar a la gente y cuando me retiré vine a trabajar a Vons para continuar ayudando a los clientes a tener acceso a comida fresca. Pero ahora las personas se están volviendo cada vez más violentas y no les importa qué es nos hacen a mis compañeros y a mí. Esto nos da una ansiedad extrema y nos preocupamos sobre estar seguros en el trabajo. Las corporaciones necesitan comenzar a importarles sus empleados y el público que compra en sus tiendas”.

Los incidentes de violencia en los lugares de trabajo se están volviendo más prevalentes en todos los diferentes tipos de trabajos en California – la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) ha identificado la violencia en el trabajo como la tercera causa principal de lesiones ocupacionales fatales en el lugar de trabajo y estima que cerca de dos millones de trabajadores son afectados por violencia en el trabajo cada año.

“Trabajo en el Rite Aid de Glassell Park. Hace dos años, el 15 de julio de 2021, mi compañero de trabajo Miguel Núñez-Peñaloza fue asesinado mientras estaba trabajando. Él fue baleado por un ladrón que entró a robar cerveza”, dijo Juana Rodríguez, una empleada de Rite Aid en Glassell Park. “Desde ese día, ninguno de nosotros se siente seguro de venir a trabajar. No deberíamos de arriesgar nuestras vidas en el trabajo por ganarnos la vida. La propuesta de ley SB 553 correctamente pone la responsabilidad en los empleadores para que hagan todo lo que esté en su poder para mantener seguros en sus tiendas a los trabajadores y clientes”.

“Yo apoyo a los trabajadores de supermercados en la lucha por protecciones más fuertes para asegurar que ellos estén seguros en el trabajo”, dijo Patricia Sanders, vicepresidenta del Partido Demócrata del Condado de Los Ángeles.

“Ya sea que estés sirviendo a tu comunidad en un supermercado o en una farmacia, tú mereces una protección adecuada ante toda violencia. Yo exhorto a los líderes del estado a que actúen rápido para blindar a los trabajadores de California de todo tipo de violencia”.

“He trabajado para Albertsons por 32 años y durante ese tiempo, los incidentes de violencia en el trabajo se han vuelto un suceso diario”, dijo Brian Baxley, un gerente del departamento de frutas y verduras de Albertsons en La Mirada. “En una ocasión me acerqué a una persona que estaba intentando robar. Mientras me acerqué a él, vi que traía un arma de fuego en su cinturón. Ni siquiera trató de ocultarlo. Fue una situación de mucho temor porque en ese tiempo no habíamos sido entrenados sobre cómo lidiar con un tirador activo. A pesar de que Albertsons sabe que estos incidentes están pasando en sus tiendas, han hecho muy poco para prepararnos o entrenarnos sobre cómo mantenernos seguros. La SB 553 es una propuesta legislativa de sentido común que asegurará que yo pueda regresar con mi familia al final del día y que nuestros clientes estén seguros mientras hacen sus compras”.

El año pasado, el F.B.I. indicó que más de la mitad de los ataques de tiradores activos ocurrieron en lugares de comercio, incluyendo tiendas. Sin embargo, la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California (Cal/OSHA) aún tiene que adoptar un Estándar de Violencia en el Trabajo para la Industria General para proteger a trabajadores en el trabajo. Cal/OSHA adoptó un Estándar de Violencia en el Trabajo en la industria del Cuidado Médico en 2017, pero este estándar solamente ofrece protecciones para los trabajadores de la salud, excluyendo a la mayoría de la fuerza laboral de California. Seis años es mucho tiempo de espera para los trabajadores que experimentan muertes en el trabajo, lesiones e incidentes todos los días.