What does it mean that our contract has expired?
An expired contract DOES NOT MEAN WE ARE ON STRIKE. It only means we CAN go on strike now that a majority of workers have authorized a ULP strike. 

All contract provisions/protections remain in place while we are negotiating, including your health insurance. You should continue to go to work according to your work schedule until an official representative of the union notifies you that a strike impacting your store has started. It’s very important to stay in touch with your steward and union rep who will be communicating information to members in the stores about actions and next steps in real time. IF YOU WALK OFF THE JOB BEFORE THE UNION DECLARES A STRIKE, YOU CAN BE DISCIPLINED AND/OR FIRED.

Will there be a contract extension?
The bargaining team has made the strategic decision that we will not agree to a contract extension because a contract extension would prevent our ability to go on strike, which the majority of UFCW members have voted to authorize. The companies have made millions of dollars in profits while union workers faced the worst of a global pandemic. Our members are essential and deserve a fair contract with wages and hours that allow them to raise a family. We demand that the companies continue to bargain until an agreement is reached.


What is a ULP strike?
A strike is when workers walk off the job and/or do not go to work per their scheduled shift to protest unfair labor practices (ULP) of the companies. Strikes are most effective when all employees in a struck location refuse to go to work. This year, in stores across the country, Kroger, the owner of Ralphs, has only granted truly fair contracts after workers have conducted limited strikes. We may need to do the same. Ultimately that decision is up to the members. A strike vote took place the week of March 21st and the overwhelming majority of workers voted to authorize a ULP strike. 

What has to happen for us to strike?
There are four steps that must be taken before we can legally strike:

  • The contract must expire or otherwise not be in effect.
  • At least two-thirds of the workers who participate in the vote must vote to authorize negotiators to call a strike. The membership has done this.
  • The negotiators (union leaders and bargaining committees) must decide WHEN to strike in order to make it most effective. We will let you know when the negotiators have made that decision. 
  • A Union representative will notify workers it is time to walk out on the line.

AGAIN: DO NOT WALK OUT UNTIL YOUR UNION NOTIFIES YOU. If you walk out before that, you could be disciplined and/or fired by your employer.

What is an unfair labor practice (ULP)?
A ULP is when the company interferes with or discriminates against workers for their union activities. This violates federal labor law. Examples of a ULP include not allowing you to wear buttons, filming or keeping an eye on you at union actions, or otherwise retaliating against you for union activity. 

How is an unfair labor practice strike different from an economic strike?
Striking to protest unfair labor practices (unlike an“economic strike,” like the one in 2003/2004) means that workers can not be permanently replaced. In addition workers can return to the store without a contract being approved. Recently, in Colorado, UFCW members conducted successful ULP strikes that lasted for weeks and allowed them to win a strong contract.

Will we receive pay while on strike?
The union has a strike fund that pays a benefit to striking workers. The fund provides a benefit of up to $600/ week to members who are on strike and $700/week for picket captains. There will be full details on strike benefits before a strike.

What will happen to members who cross the picket line?
Strikes are hard on everyone. They’re only effective when the members remain united and demand the companies treat their employees with dignity and respect. When members cross the picket line they are letting the companies know the members are divided. Ultimately this will result in a weaker contract. The UFCW constitution and by-laws of Local 770 provide a process to assess fines against members who cross a picket line to work during a strike.

What happens if members simply stay home? (Don’t walk the picket line but don’t go to work)
gain, strikes are most effective when workers remain united and show the companies our power. When workers don’t walk the picket line that sends a message to the company that we are not united and may result in a weaker contract.

Can they close the store, fire us, and then reopen as non-union?
The companies may threaten this as a scare tactic to discourage workers from going on strike. This is a violation of national labor law. The companies make their decisions about where to open and close stores based on how profitable they are and we know that Kroger alone made $4 billion in profits in 2021. So far workers in Oregon and Colorado have gone on strike to win a fair contract and the companies have not closed stores.

Do I keep my same job classification and pay once the strike is over and I go back to work?
The terms of returning to work depend on the contract we win. The stronger our power is on the picket line, the greater the chances that we will return to work with significant raises and improved working conditions. A strike does not affect your job classification.

How long would we be on strike?
Nobody can predict how long we would be on strike. UFCW Local 7 in Colorado was on strike for 10 days, in Oregon, the grocery workers strike was only 36 hours. ULP strikes can be for a set period of time so it may just be one week or 2 weeks. 

What is an impasse?
Contract protections stay in place until we reach an impasse at the bargaining table, which only happens when neither side is willing to make any more changes in their position. Reaching an impasse is rare. (Even during the 2003/2004 strike/lockout, for example, we never reached an impasse. We went out on strike before we ever reached that point.)

What is the difference between a strike and a lockout?
A strike is an action initiated by the union while a lockout is an action initiated by the employer.

What if I have another question?
There are many questions members will have throughout this process. Stay in touch with your steward, bargaining team member, or union representative throughout this process. The most important factor in winning a strong contract is our power and our solidarity. Staying informed is critical to staying united.

Preguntas Frecuentes Sobre Vencimiento de Contrato 

¿Qué significa que venció el contrato?
Un contrato vencido NO SIGNIFICA QUE ESTEMOS EN HUELGA. Sólo significa que PODEMOS salir en Huelga ahora que la mayoría de trabajadores han autorizado una huelga por Prácticas Laborales Injustas (ULPs)

Todas las provisiones/protecciones del contrato siguen vigentes mientras estemos negociando, incluyendo tu seguro médico. Debes seguir yendo a trabajar de acuerdo a tu horario de trabajo programado hasta que un representante de la Unión te notifique que ha comenzado una huelga en tu tienda. Es muy importante mantenerte en contacto con tu delegado y representante de la Unión quienes estarán comunicando información a los miembros en las tiendas sobre las acciones y próximos pasos en tiempo real. SI SALES DEL TRABAJO ANTES DE QUE LA UNIÓN DECLARE UNA HUELGA, PUEDES SER DISCIPLINADO Y/O DESPEDIDO.

¿Habrá una extensión de contrato?
El equipo de negociaciones ha tomado la decisión estratégica de que no aceptará una extensión de contrato porque una extensión de contrato evitaría nuestra posibilidad de una  huelga, lo cual ya fue aprobado por la mayoría de miembros de UFCW que votaron para autorizarla. Las compañías han hecho miles de millones de dólares en ganancias mientras que los trabajadores con Unión enfrentaron lo peor de la pandemia global. Nuestros miembros son esenciales y merecen un contrato justo con sueldos y horas que les permitan sostener a sus familias. Nosotros exigimos que las compañías continúen negociando hasta que se logre un acuerdo.


¿Qué es una Huelga de ULPs?
Una huelga es cuando los trabajadores salen del trabajo y/o no se presentan a trabajar a su turno programado en protesta por Prácticas Laborales Injustas (ULPs) de las compañías. Una huelga es más efectiva cuando todos los empleados en el lugar de trabajo con huelga se niegan a presentarse a trabajar. Este año, en tiendas de todo el país, Kroger, el propietario de Ralphs, solamente ha acordado contratos justos después de que los trabajadores llevaron a cabo huelgas por periodos cortos. Quizá tengamos que hacer lo mismo nosotros también. 

Finalmente esa decisión queda en manos de los miembros. El voto de huelga se llevó a cabo la semana del 21 de marzo y una mayoría abrumadora de trabajadores votaron para autorizar una huelga de ULPs. Para mantenerte informado sobre cuándo va a comenzar la huelga visita 

¿Qué es lo que tiene que pasar para que salgamos a huelga?
Hay cuatro pasos que se tienen que tomar antes de que podamos estar legalmente en huelga:

  • El contrato debió haber vencido o ya no estar vigente.
  • Por lo menos dos tercios de los trabajadores que participaron en la votación deben de haber votado en favor de autorizar a los negociadores a llamar a huelga. Los miembros ya hicieron esto.
  • Los negociadores (comités de negociación con líderes de la unión y trabajadores) deben decidir CUÁNDO se hace la huelga para que sea más efectiva. Te avisaremos cuando los negociadores hayan tomado la decisión.
  • Un Representante de la Unión notificará a los trabajadores cuando sea tiempo de salir a las líneas de piquete.

DE NUEVO: NO SALGAS HASTA QUE TU UNIÓN TE NOTIFIQUE. Si sales antes de eso, puedes ser disciplinado y/o despedido por el empleador.

¿Qué es una Práctica Laboral Injusta (ULP)?
ULP es cuando la compañía interfiere o discrimina en contra de trabajadores por sus actividades en la Unión. Esto viola la ley federal. Ejemplos de una ULP incluyen no permitirte ponerte un botón de campaña, filmar o vigilarte en las acciones, o también tomar represalias en tu contra por tus actividades de la Unión.

¿Cuál es la diferencia entre una huelga por Prácticas Laborales Injustas y una huelga económica?
Hacer una huelga para protestar por prácticas laborales injustas, a diferencia de una “huelga económica” como la del 2003/2004, significa que los trabajadores no pueden ser reemplazados de manera permanente. Además, los trabajadores pueden regresar a la tienda sin que haya un contrato aprobado. Recientemente, en 

Colorado, miembros de UFCW llevaron a cabo huelgas de ULP exitosas que duraron semanas y que les permitieron ganar un contrato fuerte.

¿Recibiremos Pago Mientras Estemos en Huelga?
La Unión tiene un fondo de huelga que da un beneficio a los trabajadores en huelga. El fondo proporciona un beneficio de hasta $600/ a la semana a los miembros que están en huelga y 

$700/ semana a los capitanes de las líneas de piquete. Daremos detalles completos sobre los beneficios de la huelga antes de que hagamos el paro.

¿Qué pasará con los miembros que crucen la línea de piquete?
Las huelgas son algo duro para todos. Solamente son efectivas cuando los miembros se mantienen unidos y exigen a las compañías tratar a sus empleados con dignidad y respeto.

Cuando los miembros cruzan la línea de piquete es como decirle a las compañías que los miembros están divididos. Si esto pasa, el resultado va a ser un contrato débil. La Constitución de UFCW y los estatutos del Local 779 tienen un proceso para evaluar posibles multas en contra de los miembros que crucen una línea de piquete para entrar a trabajar durante una huelga.

¿Qué pasa si los miembros nada más se quedan en su casa? (no están las líneas de piquete pero tampoco van a trabajar)
Una huelga es la manera más efectiva de seguir unidos ¡y de mostrar a las compañías nuestro poder! Cuando los trabajadores no están en las líneas de piquete eso está mandando un mensaje a la compañía de que no estamos unidos y el resultado es un contrato muy débil.

¿Ellos pueden cerrar la tienda, despedirnos y después volver a abrir como tienda sin Unión?
Las compañías pueden hacer esta amenaza como una táctica de miedo para desanimar a los trabajadores a irse a huelga. Esto es una violación a las leyes laborales a nivel nacional. Las compañías toman sus decisiones sobre dónde abrir y cerrar tiendas en base a qué tan rentable sean y nosotros sabemos que Kroger hizo $4 mil millones de dólares en ganancias en el 2021. Hasta el momento, trabajadores en Oregon y Colorado se han ido a huelga para lograr un contrato justo y las compañías no han cerrado tiendas.

¿Voy a continuar con mi clasificación de trabajo y pago una vez que se acabe la Huelga y yo regrese a trabajar?
Los términos de regresar a trabajar dependen del contrato que ganemos. Entre más sea nuestra fuerza en la línea de piquete, mayores serán las posibilidades de que regresemos a trabajar con aumentos significativos y mejores condiciones de trabajo. Una huelga no afecta tu clasificación de trabajo.

¿Por cuánto tiempo estaremos en huelga?
Nadie puede predecir por cuánto tiempo estaremos en huelga. El Local 7 de UFCW en Colorado estuvo en huelga por 10 días; en Oregon, la huelga de empleados de supermercados sólo duró 36 horas. Las Huelgas de ULPs pueden ser por un periodo determinado de tiempo entonces pueden ser por una o 2 semanas

¿Que es un impasse?
Las protecciones de un contrato siguen vigentes hasta que logremos un impasse en la mesa de negociaciones, lo cuál solo pasa cuando ninguno de los lados está dispuesto a hacer cambios en su posición. Es poco común que se llegue a un impasse. (Incluso durante la huelga/cierre patronal del 2003/2004 por ejemplo, nunca llegamos hasta el punto de un impasse. Salimos en huelga antes de llegar a ese punto).

¿Cuál es la diferencia entre una huelga y un cierre patronal?
Una huelga es una acción iniciada por la Unión y los trabajadores mientras que un cierre patronal es iniciado por el empleador.

¿Y si tengo más preguntas?
En todo este proceso los miembros tendrán muchas preguntas. Mantente en contacto con tu delegado, miembro del equipo de negociaciones o representante de la unión en toda esta lucha. El factor más importante para ganar un contrato fuerte es nuestro poder y nuestra solidaridad. Mantenerse informado es crucial para seguir unidos.